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Une muselière pour protéger la ruche du frelon asiatique 

Très répandu pour lutter contre l’impact du frelon asiatique sur les colonies d’abeilles, l’usage de piège à insectes induit d’importants dégâts sur l’entomofaune locale sans pour autant affirmer son efficacité comme méthode de contrôle. Les chercheurs de l’unité Abeilles et Environnement de l’Inra et leurs collègues du Muséum National d’Histoire Naturelle ont testé une alternative à bas coût et respectueuse de la biodiversité. Elle consiste en la mise en place d’une « muselière de ruche » qui permet de réduire de 41% le phénomène de paralysie de l’activité de vol des colonies en présence de frelons, le principal risque de mortalité induit par le frelon sur les colonies d’abeilles. Ces résultats de recherche ont été publiés dans la revue scientifique Journal of Pest Science.

Les frelons asiatiques (Vespa Velutina) attaquent des ruches au jardin botanique de la Villa Thuret.. © Inra, Arnaud RIDEL
Publié le 18/09/2019

Des pièges peu efficaces et nuisibles pour l’ensemble des insectes

Le frelon asiatique Vespa velutina est une menace pour les abeilles mellifères en Europe occidentale. Ce prédateur affecte les colonies d'abeilles dont il paralyse l’activité de vol en les chassant devant l'entrée des ruches. À ce jour, la technique de lutte la plus largement utilisée consiste à piéger les frelons dans les ruchers en utilisant des pièges à bière ou des appâts empoisonnés avec un insecticide. Cependant, cette technique s'avère inefficace pour réduire durablement les populations de V. velutina, et engendre des coûts environnementaux importants. L’absence de spécificité de ces pièges vis-à-vis de V. velutina représente en effet une menace pour de nombreuses espèces de l'entomofaune locale.

Des grilles pour éviter la paralysie de la ruche

Dans une étude récemment publiée dans Journal of Pest Science, les chercheurs de l’unité Abeilles et Environnement de l’Inra et du Muséum National d’Histoire Naturelle ont évalué si la mise en place de "muselières de ruche" pouvait atténuer les effets négatifs du frelon asiatique sur les abeilles. Une muselière est un simple dispositif grillagé qui permet de maintenir les frelons éloignés de l’entrée de la ruche. Cette méthode de contrôle est dite "respectueuse de la biodiversité" car non létale et ne visant à collecter ou empoisonner aucun organisme.

Les résultats de l’étude montrent que la présence de muselière ne modifie pas la pression de prédation du frelon sur les ruches, mais limite le phénomène de paralysie de l’activité de vol qui est le principal risque de mortalité induit par le frelon sur les abeilles. Les colonies d’abeilles équipées d’une muselière réduisent de 41 % le phénomène de paralysie de vol, ce qui permettrait d’augmenter de 51 % leur probabilité de survie en présence de frelons. Ces résultats encourageants bénéficieraient de programmes de veille à large échelle auprès de la filière apicole afin d’évaluer les bienfaits économiques et sanitaires de cette méthode simple et respectueuse de la biodiversité.

Contact(s)
Contact(s) scientifique(s) :

  • Fabrice REQUIER UR0406 AE Abeilles et Environnement, Centre de recherche Provence-Alpes-Côte d'Azur
  • Mickaël HENRY UR0406 AE Abeilles et Environnement, Centre de recherche Provence-Alpes-Côte d'Azur

Référence

Requier, F., Rome, Q., Villemant, C., Henry, M. (in press) A biodiversity-friendly method to mitigate the invasive Asian hornet’s impact on European honey bees. Journal of Pest Science DOI:10.1007/s10340-019-01159-9