Une doctorante pour étudier le frelon asiatique 

Etudier la biologie, le comportement et le biocontrôle du frelon asiatique Vespa velutina, un prédateur invasif d’abeilles tel est l’objectif de la thèse Cifre de Juliette Poidatz. L’entreprise Bayer a recruté la jeune doctorante pour effectuer ses travaux de recherche, encadrés par le laboratoire Santé et Agroécologie du Vignoble du centre de recherche Inra Nouvelle-Aquitaine-Bordeaux.

FRELON asiatique à pattes jaunes, Vespa velutina nigrithorax. © Inra, Karine MONCEAU
Par Arnaud RIDEL - Denis THIERY
Mis à jour le 22/11/2017
Publié le 22/11/2017

Mieux connaître Vespa velutina pour perturber son développement

Depuis son introduction en France, le frelon asiatique étend maintenant son aire de répartition en Europe, impactant à la fois l’environnement et l’apiculture. L’objectif des travaux de recherche de Juliette Poidatz de l’unité mixte de recherche Santé et Agroécologie du Vignoble (SAVE) est d’enrichir le savoir sur cette espèce pour perturber le développement des colonies de V. velutina à différents niveaux afin d’en limiter la prolifération.

Le premier axe de recherche de la thèse Cifre* de Juliette Poidatz porte sur la biologie des reproducteurs de V. velutina, afin d’empêcher la fondation de colonies en amont. Ce travail précise les données concernant la maturation sexuelle des mâles de V. velutina, compare certains traits liés à la fertilité des fondatrices avec celles du frelon européen, et met en évidence une plus grande précocité et fertilité de l'insecte.

La biologie des colonies, de la collecte à la distribution des ressources dans le nid constitue le deuxième axe de recherche. A l’aide de puces électroniques marquant des ouvrières (technique des puces RFID), il a été mesuré le rayon d’action et les limites des ouvrières de V. velutina. En marquant de la nourriture avec des métaux lourds, il a été possible de suivre l’évolution de sa distribution dans les colonies suivant leur structure.

Enfin, le troisième axe concerne le biocontrôle de V. velutina avec des champignons entomopathogènes. Il a été évalué l’efficacité de différents isolats et de leur mode d’application contre ce frelon, puis décrit un champignon parasitant naturellement V. velutina. Ces travaux ont permis de faire avancer les connaissances sur la biologie et la physiologie des frelons, mais également de proposer des pistes de contrôle durable de l’invasion européenne du frelon asiatique.

*Convention industrielle de formation par la recherche

Thèse Cifre de Juliette Poidatz

De la biologie des reproducteurs au comportement d’approvisionnement du nid, vers des pistes de biocontrôle du frelon asiatique Vespa velutina en France.

Thèse soutenue le vendredi 24 novembre 2017 à 14h à l'amphithéâtre Colette et Josy Bové, sur le campus de l'Inra Nouvelle-Aquitaine-Bordeaux, 71 rue Edouard Bourleaux, 33140 Villenave d'Ornon.

Composition du jury : Pr Cristelle Suppo (IRBI) , Dr Yves Le conte (DR Inra Avignon) , Dr Jean Christophe Sandoz (DR CNRS Gif), Mme Benedicte Laborie (Bayer), Dr Mathieu Lihoreau (CR CNRS Toulouse) et Dr Denis Thiéry (DR Inra Nouvelle-Aquitaine-Bordeaux).